CdA 5 maggio 2017

Care Colleghe e cari Colleghi,

nel CdA di venerdì scorso si è concluso un lungo percorso che ha portato alla definitiva approvazione (all’unanimità) di importanti
interventi di supporto alla ricerca.

Il provvedimento va ad integrare gli interventi già varati a fine 2016. E’ stato elaborato in una serie di riunioni di una commissione mista Senato-CdA, presieduta dal pro-Rettore, ed ha visto un’amplissima condivisione di entrambi gli organi. In questa breve comunicazione ve ne diamo una descrizione per sommi capi, cui seguiranno ovviamente le comunicazioni ufficiali.

Interventi integrativi a supporto della Ricerca

Divengono strutturali un rilevante finanziamento individuale alla ricerca (il finanziamento di base viene elevato a 10 milioni Euro/anno,14.000 Euro/anno a testa) e alla ricerca definita in relazione alla strategia che ciascun Dipartimento si è data nella scheda SUA RD (6 milioni di Euro complessivi/anno). Si è quindi portato a compimento il progressivo aumento dell’investimento per la ricerca che confluirà ai Dipartimenti, raggiungendo la cifra totale di 16 milioni/anno.

E’ inoltre stata raddoppiata la premialità dei contratti commerciali ed europei. Il totale stanziato è ora pari a cinque milioni di Euro/anno. A fronte di un incasso effettuato a partire da inizio 2017, sarà erogato dal Politecnico un cofinanziamento alla ricerca pari a circa il 10% dell’importo incassato. Questa cifra sarà resa disponibile nei fondi RIB dei ricercatori responsabili dei progetti.

Si è infine deliberato un finanziamento significativo (un milione di Euro) a favore di coloro abbiano partecipato a bandi competitivi e che, pur non avendo vinto il finanziamento, abbiano avuto una valutazione positiva. Questa azione mira ad incentivare la partecipazione a tali bandi, dando ai partecipanti la prospettiva di ottenere comunque risorse che permettano di sostenere la linea di ricerca.

Con questi provvedimenti, unitamente all’importantissima azione dei centri interdipartimentali che da sola vale 27 milioni in tre anni, si conclude il generale riassetto del finanziamento della ricerca dell’Ateneo. Siamo adesso in grado di sostenere concretamente i diversi ambiti di ricerca (individuale, dipartimentale,
interdipartimentale ed internazionale) nei quali ciascuno potrà venirsi a trovare.

E’ stato inoltre deliberato che questa architettura di insieme del finanziamento della ricerca sia strutturale, e come tale verrà inserita nel bilancio di previsione triennale di Ateneo (2018-2020). Questo assicura i medesimi interventi approvati per il 2017 anche per il 2018 e delinea stabilità per i due anni successivi.

Il CdA ha peraltro deliberato di monitorare numerosi parametri di sistema relativi alla generale performance dell’ateneo in relazione alla ricerca. Lo scopo è quello di verificare l’impatto e l’efficacia dei provvedimenti sopra descritti, per poterli eventualmente correggere e rimodulare. Si ritiene comunque che si debbano accumulare i dati di almeno un triennio prima di effettuare azioni correttive. Questo in virtù della novità delle azioni intraprese, che richiederà certamente una maturazione ed una assimilazione da parte del corpo ricercatore, e visto il fatto che comunque la ricerca nel suo insieme è un sistema caratterizzato da una notevole ed inevitabile inerzia.

Ovviamente, la stabilità al momento prefigurata è subordinata al permanere delle favorevoli condizioni di bilancio che al momento si prevedono per il 2018 e per gli anni a seguire.

Crediamo che questa impostazione complessiva sia adottata in Italia solo dal nostro Politecnico e che si potrà costruire anche su di essa una visione che, concretamente, guardi a un futuro di lungo periodo.

Cordiali saluti a tutti

Danilo Bazzanella
Pierluigi Poggiolini
Mauro Velardocchia

Meritocrazia: obbligo morale o calamità?

La parola “meritocrazia” è un neologismo (coniato dal sociologo britannico Michael Young negli anni 1950) usato originariamente per indicare una forma di governo distopica nella quale la posizione sociale di un individuo viene determinata dal suo quoziente intellettivo e dalla sua attitudine al lavoro. Nel tempo la parola ha acquisito un significato più generico che riguarda la “concezione della società in base alla quale le responsabilità direttive, e specialmente le cariche pubbliche, dovrebbero essere affidate ai più meritevoli, ossia a coloro che mostrano di possedere in maggior misura intelligenza e capacità naturali, oltreché di impegnarsi nello studio e nel lavoro” (vedi http://www.treccani.it/vocabolario/meritocrazia/ ).

L’aspetto negativo del concetto di meritocrazia è stato prevalente per lungo tempo. Il filosofo T. Nagel è intervenuto sull’argomento interrogandosi sulla moralità che qualcuno venga avvantaggiato nell’esercizio del potere per qualcosa che gli è stato concesso dalla natura e sulla inconciliabilità tra meritocrazia e democrazia (vedi T. Nagel, I paradossi dell’eguaglianza, Milano, Il Saggiatore, 1993).

Più di recente, soprattutto in Italia, la parola “meritocrazia” ha assunto un significato maggiormente positivo, sostanzialmente come sinonimo di riconoscimento del merito personale nell’assegnazione dei posti di responsabilità.

Visto il significato della parola, si può quindi parlare di “ripartizione meritocratica delle cariche di responsabilità”, ma “ripartizione meritocratica delle risorse” non ha molto senso. Sarebbe meglio dire “ripartizione delle risorse basata sul merito”. Tant’è, oramai sarà difficile invertire la tendenza all’uso piuttosto libero della parola e comunque basta capirsi.

La ripartizione delle risorse basata sul merito è comunque una cosa positiva, addirittura un dovere morale, o una calamità da evitare? Penso nessuna delle due, come già ho scritto in un precedente post Un esercizio di fanta-programmazione del personale. A mio parere è tutta una questione di equilibrio.

Non ho dubbi che favorire qualcuno mediante una ripartizione premiale di risorse può avere dei lati positivi, direi soprattutto quello di incentivare comportamenti virtuosi. Ha anche evidentemente dei difetti, alcuni dei quali possono essere:

– la difficoltà, e il costo in tempo e risorse umane, di valutare adeguatamente il merito e quindi di stabilire chi premiare e soprattutto quanto premiare. In caso di valutazione non accurata e/o non condivisa dagli interessati gli effetti rischiano di essere molto negativi;

– premiare qualcuno vuol dire penalizzare altri e premiare molto alcuni inevitabilmente implica penalizzare molto altri, cosa negativa e a volte distruttiva per i sistemi complessi;

– la premialità è orientata al passato. Si premia chi in passato è stata meritevole, non chi lo sarà in futuro, cosa molto difficile da stabilire;

– può dare origine a un feedback distruttivo. Premiare chi è migliore rischia di renderlo ancora migliore e di rendere invece ancora peggiore chi non viene premiato.

Nel caso di un servizio pubblico (come ospedali, scuole, università…), la questione è ancora più complessa. E’ evidente che per il bene della salute pubblica è di fatto poco utile favorire con una ripartizione premiale di risorse un ospedale che già funziona bene ed è molto più fruttuoso investire per portare a un livello adeguato anche gli ospedali che invece non lo sono, partendo proprio da quelli in situazioni più disagiate, e analogamente per le differenze di efficienza all’interno dei diversi settori nei singoli ospedali. Certo i medici degli ospedali o dei settori migliori potrebbero dire, e con qualche ragione, che è giusto e doveroso riconoscere la loro maggiore professionalità e capacità organizzativa.

Mi pare che la questione sia delicata e chiaramente politica. Chi è al centro della nostra attenzione: i medici o i malati? Se al centro sono i medici, è giusto premiare gli ospedali migliori e i medici migliori con maggiori finanziamenti e stipendi maggiori, sempre che sia possibile definire in modo condiviso cosa significa medico migliore o ospedale migliore. Se lo meriterebbero. Se però si mettono al centro i malati è preferibile porsi come obiettivo primario quello di portare un servizio adeguato anche a chi ha la sfortuna di vivere in una zona dove si trova un ospedale meno bene organizzato o la sfortuna di avere una malattia gestita da un settore meno efficiente dell’ospedale.

Credo che la situazione delle istituzioni formative come Scuola e Università sia analoga. Sono istituzioni con al centro il loro personale o con al centro gli studenti e il territorio? Se servono soprattutto al loro personale è giusto che si premi chi risulta maggiormente meritevole, sempre con tutti i dubbi sulla difficoltà e affidabilità della valutazione. Se però si ritiene che siamo noi al servizio del paese e non il viceversa, allora le politiche potrebbero essere anche molto diverse.

Io un’idea ce l’ho. Parliamone.

Danilo Bazzanella

Commissione mista CdA-SA, 27 marzo 2017

La seconda riunione della commissione mista CdA-SA è stata dedicata al finanziamento della ricerca, in particolare alla ripartizione del finanziamento aggiuntivo della ricerca (si parla di circa 12 milioni di euro). L’obiettivo, in questa prima riunione sul tema, è di raccogliere idee sulle possibili linee di intervento e nella prossima predisporre una o più proposte per gli Organi di Governo.

Le idee di partenza sono state:

– dedicare una parte dei 12 milioni aggiuntivi ad aumentare la quota di finanziamento diffuso, attualmente molto ridotta: 5 milioni di euro all’anno su 48 milioni di euro all’anno di finanziamento della ricerca totale (vedi grafico più avanti);

– possibile aumento del RIA (finanziamento per la ricerca dei Dipartimenti) per favorire le politiche di aggregazione e il finanziamento delle ricerche inter-gruppo all’interno del Dipartimento mediante il cofinanziamento delle iniziative di ricerca che nasceranno dal basso con il finanziamento diffuso;

– possibile finanziamento dei progetti competitivi di alta qualità non finanziati (per esempio i PRIN o i progetti europei non finanziati, ma che hanno avuto una buona valutazione). L’idea è di incentivare la partecipazione ai progetti competitivi, spesso molto onerosi nella predisposizione e con ridotte possibilità di successo.

Verifica efficacia dei provvedimenti

Tutti i provvedimenti e i finanziamenti vanno monitorati e valutati. Per il finanziamento diffuso sarebbe interessante valutare alcuni indicatori macroscopici, per esempio:

– partizionamento dell’uso delle risorse in: inventariabile, consumo, assegni…

– eventuale variazione del numero di proposte di progetto su bandi competitivi e variazione del tasso di successo;

– co-partecipazione ad attività, compresi i Centri;

– migliore competitività dell’Ateneo rispetto agli indicatori VQR.

E’ meno chiaro come si potrebbero valutare i fondi destinati ai Dipartimenti (RIA). Forse se ne potrebbe distribuire una parte a progetto e sicuramente servirà un regolamento trasparente e pubblico delle modalità che ogni Dipartimento intenderà utilizzare per l’utilizzo del RIA.

C’è stata una sostanziale condivisione su alcuni punti:

– È importante preservare la varietà degli interventi e non concentrarsi su un unico tipo di azione;

– Aumentare la premialità dei contratti commerciali e progetti europei, per ora solo di 2.5 milioni di euro all’anno, cifra che non permette di ridurre in modo molto significativo il peso della tassazione dell’Ateneo;

– È importante trovare gli strumenti che permettano ai Dipartimenti di sviluppare una loro progettualità. L’aumento del RIA, con delle linee di utilizzo e un apposito regolamento di Dipartimento, potrebbe essere una strada percorribile;

– La quota di finanziamento diffuso deve essere aumentata per arrivare a una consistenza tale da permettere l’apertura di nuove linee di ricerca (con aggregazione di più docenti e cofinanziate con il RIA del Dipartimento) e non solo per la semplice copertura delle spese di funzionamento.

Ulteriori osservazioni emerse nella discussione:

– L’eventuale provvedimento per incentivare la partecipazione ai PRIN va fatto previa un’attenta analisi di questo tipo di finanziamento perché potrebbero esserci delle criticità. I finanziamenti ottenuti con il PRIN sono stati così ridotti che rischiamo di finanziare di più chi il PRIN non lo ha ottenuto di chi lo ha ottenuto, i progetti PRIN non finanziati rischiano in alcuni casi di non essere attuabili per mancanza dei partner esterni…

– Per decidere un’organica politica di Ateneo sulla distribuzione delle risorse per la ricerca è fondamentale valutare la distribuzione globale di tutti i finanziamenti della ricerca e non concentrarci solo su alcune singole iniziative;

– Sarebbe molto utile per i Dipartimenti avere al più presto un’idea di come verranno distribuiti i finanziamenti per i laboratori didattici;

– E’ importante che passi il messaggio all’Ateneo che si vuole mantenere una pluralità di interventi sulla ricerca, finanziando in modo equilibrato tutti gli ambiti e che in possibili momenti futuri di minore disponibilità economica si intende mantenere questa pluralità e la proporzione tra i vari interventi, riducendo semplicemente l’investimento totale;

– prevedere un’adeguata quota di finanziamento diffuso potrebbe permettere di investire su ricerche più innovative e ad alto rischio, cosa che difficilmente si riesce a fare con fondi raccolti su progetti competitivi;

– per incentivare le aggregazioni si potrebbe vincolare da regolamento che una quota del RIA dei Dipartimenti sia destinata a cofinanziare i progetti che sorgeranno dal basso con l’utilizzo del finanziamento diffuso.

Concludiamo con qualche osservazione personale, e quindi non necessariamente condivisa dalla commissione, presentando il grafico dell’attuale finanziamento annuale per la ricerca del nostro Ateneo:

Con il previsto ulteriore investimento di 12 milioni di euro si arriverebbe in totale a circa 60 milioni di euro all’anno di investimento in ricerca. Contando che l’intero PRIN nazionale è stato di 90 milioni, si tratta di un investimento veramente significativo che, vista anche la sua pluralità e diffusione, siamo certi porterà a un miglioramento globale della ricerca del nostro Ateneo.

L’unico problema che rileviamo è l’attuale eccessiva polarizzazione della ripartizione delle risorse. Trascurando le spese di personale e il RIA (che è difficile dire come sarà suddiviso sulle persone dai vari Dipartimenti), le somme più significative investite in ricerca sono soprattutto i 13 milioni di euro all’anno premiali (che vanno a finanziare pochi singoli ricercatori), i 9 milioni dei Centri (che coinvolgono per ora circa un terzo dei colleghi) e i 5 milioni del finanziamento diffuso.

E’ difficile fare un calcolo preciso, perché ancora non è noto quante persone coinvolgeranno i Centri bottom-up che saranno finanziati, ma se non intraprendiamo una azione di riequilibrio avremo una minoranza dell’Ateneo che riceve per la propria ricerca più di 24 milioni di euro all’anno (13 premiali, 9 Centri, più una quota del finanziamento diffuso che essendo diffuso va anche a favore di chi è già molto finanziato) e una maggioranza dell’Ateneo che invece in tutto riceve meno di 3 milioni.

Per questo siamo convinti che sia necessario che una grande parte dei 12 milioni aggiuntivi siano investiti nel modo più diffuso possibile sulla maggioranza del nostro Ateneo meno finanziata, per andare a ridurre almeno in parte l’attuale estrema polarizzazione della distribuzione delle risorse. In questo modo si potrebbe cercare di evitare il senso di esclusione che rischierebbe di patire la maggioranza dell’Ateneo e lascerebbe a tutti la possibilità di ambire ad accedere in futuro, se saranno meritevoli, ai grandi finanziamenti premiali e strategici che l’Ateneo mette a disposizione ogni anno.

Riteniamo infine molto importante che ci sia una coerenza globale tra le varie politiche di distribuzione di risorse all’interno dell’Ateneo, che siano di tipo economico o di personale.

Danilo Bazzanella
Pietro Mandracci

Commissione mista CdA-SA, 22 marzo 2017

Il mandato della commissione è quello di predisporre una proposta sull’impatto e le ricadute dei Centri (entro il 29/3/17) e riguardo il Finanziamento Ricerca (dopo approvazione Consuntivo 2016). La prima seduta (22 marzo 2017) è stata dedicata completamente al primo tema.

Siamo partiti dalle finalità dei Centri Interdipartimentali, come deliberato dal CdA il 31/3/2016:

“i Centri interdipartimentali dovranno essere capaci di aggregare e acquisire competenze interdisciplinari su tematiche di ricerca scientifica e/o tecnologica di frontiera e conseguentemente di accrescere la reputazione e la visibilità dell’Ateneo in alcune aree di interesse strategico per il Territorio e per il Paese, potenziando le collaborazioni con le Istituzioni internazionali più prestigiose e consolidando i rapporti di partnership con i principali attori del sistema socioeconomico.

Le principali indicazioni condivise dalla commissione sono state:

Non si intende prevedere un’organizzazione, un’attività e una valutazione necessariamente uguale per ogni centro. Le differenze tra i temi trattati e le metodologie utilizzate porteranno ragionevolmente ad avere Centri con diverse caratteristiche e ricadute, cosa che va considerata come una ricchezza e non un problema.

Necessità di organizzare dei momenti aperti all’ateneo in cui si presentano i centri (Kick-off), chiarendo:

– obiettivi scientifico-culturali;
– metodologie di coinvolgimento della comunità del Poli;
– metodologie di divulgazione dei risultati delle attività svolte.

Per quanto riguarda la formazione i Centri possono avere un insieme di ricadute sull’Ateneo, per esempio:

– prevedere corsi per PhD da presentare nell’ambito dei corsi di dottorato coinvolti (multi-dottorato);
– dopo il primo anno, potrebbero in alcuni casi proporsi dei curriculum in qualche corso di dottorato;
– attività seminariali da proporre nell’ambito dei corsi di LM;
– eventuale attività di formazione per le aziende, da predisporre a seguito di interessi specifici delle aziende stesse;
– formazione continua, formazione professionalizzante, moocs…

Per quanto riguarda la Ricerca e il Trasferimento tecnologico:

– i centri devono essere inclusivi. L’inclusività è un arricchimento per i centri;
– i centri devono diventare hub tecnologicoscientifici sui vari temi
– devono far crescere culture multi-disciplinari sui temi ritenuti strategici
– possono diventare delle forme di centri di servizio, con attrezzature scientifiche a disposizione della ricerca dei gruppi dell’ateneo
– i Centri devono predisporre delle Open Call for Proposal su attività definite dal centro o proposte dalle aziende. Si può configurare come una partecipazione “temporanea” ai centri, a progetto;
– prevedere la possibilità che docente con contratto/accordo con aziende le “porti” nel centro e prevedere la possibilità che un docente proponga al centro un’attività da co-finanziare;
– workshop tecnici multi-disciplinari aperti ai docenti e tecnici dell’ateneo interessati a partecipare alle attività dei centri;
– programma visiting sui temi di interesse del centro.

Riguardo alla verifica dei lavori e dei risultati dei centri la commissione ha condiviso alcune idee:

– Servono criteri di verifica per valutare l’efficacia del finanziamento e indirizzare le scelte per l’anno successivo;
– le verifiche devono essere in itinere;
– dopo ogni anno si prevede un momento dialettico tra CdA/NuV e centri;
– la verifica deve essere “personalizzata” centro per centro in modo da tenere in conto le peculiarità di ognuno.

Nel valutare le attività dei Centri, si terranno in considerazione le attività legate a:

– i dottorati con tutoraggio multi-disciplinare;
– le pubblicazioni e progetti di TT congiunti multidisciplinari (docenti afferenti a gruppi diversi);
– l’organizzazione di Workshop e seminari;
– i finanziamenti acquisiti dall’esterno e soprattutto la capacità di autofinanziare le spese del personale;
– le ricadute sulla formazione: corsi, seminari, attività di formazione per le aziende, proposte in campo didattico…
– l’inclusività: open call inclusive, capacità di coinvolgimento di nuovi docenti, assegnisti in cotutela intra-ateneo oppure con aziende.

Non tutti i Centri faranno tutte le cose indicate, e comunque ogni Centro si concentrerà più su alcuni aspetti che su altri. La valutazione sarà costruttiva, con l’obiettivo principale di cercare di migliorare l’attività del Centro, e terrà conto delle diverse caratteristiche e dei diversi obiettivi di ogni Centro.

Sono anche state affrontate alcune delle questioni che si prevede possano essere critiche:

– la necessità che ogni Centro abbia un suo spazio fisico per la strumentazione e i ricercatori e la difficoltà di trovare questi spazi all’interno dell’Ateneo. Sarebbe molto opportuno che i Centri fossero tutti raggruppati insieme per facilitare le interazioni e le collaborazioni;

– è necessario evitare che si crei un’espansione del precariato di ricerca nel nostro Ateneo. Il personale deve essere soprattutto composto da dottorandi e “giovani” assegnisti, progressivamente finanziati con i fondi raccolti esternamente dal Centro, con attenzione alle prospettive di collocazione interna e esterna del personale no strutturato;

– è fondamentale gestire al meglio il rapporto Centri/Dipartimenti, sia per quanto riguarda la distribuzione ai Dipartimenti coinvolti della tassazione dei fondi raccolti dal Centro che per quanto riguarda l’afferenza ai vari Dipartimenti del personale non strutturato impegnato nei Centri.

Danilo Bazzanella
Pietro Mandracci